The NYC Left’s #N14 Anti-Austerity Rally

by Aristeri Kinisi NY (Greek-American Left Movement) on November 16, 2012

Over 100 demonstrators showed their solidarity with the historic general strike across Southern Europe on Wednesday night on #N14 in Manhattan near the United Nations. Hundreds of thousands of workers, pensioners and young people were reported in the media to have taken to the streets in dozens of major cities across Europe to protest austerity. The event in New York started at 2 p.m. with a press conference attended by mainstream and alternative European and Greek American media.

Gregor Gysi of Germany’s Die Linke

In a surprise appearance, a short speech was made by Gregor Gysi, a left-wing leader of Die Linke in the German parliament, who was in New York. A delegation headed by the event’s press liaisons Nikos Levis, Costas Panayotakis, and Frango Akrivos delivered a press release to the Greek U.N. Mission demanding respect for democratic rights and an end to the government’s tolerance for the neo-Nazi Golden Dawn party.

The press conference was followed by a rally with chants of “The workers united will never be defeated,” “Money for jobs and education!” and “Hey hey, ho ho, austerity has got to go!” Speaker after speaker expressed their solidarity with the workers, youth, and pensioners who are affected by the cuts and austerity imposed by the Troika (Britain, Germany, and France) together with the governments of Ireland, Spain, Italy, Portugal, Cyprus, and Greece. At the event union members, occupiers, representatives from various campaigns and groups, members of the Queens College Socialist Club as well as the Greek Club, and representatives from immigrant rights and labor organizing drives such as the Hot and Crusty and Laundry workers were present.

Speeches and greetings were presented to the meeting by Joanne Landy of the Campaign for Peace and Democracy and Arthur Cheliotes, leader of CWA Local 1180, who highlighted the need to fight austerity, Wall Street, and the 1% here in the U.S. Other speakers included Lenny Dick from the executive board of Professional Staff Congress (PSC-CUNY), Andrew Pollack from the Committee for the Defense of the Egyptian Revolution, Aaron Amaral from the International Socialist Organization, and Mike Filippou of the Bakery and Confectionery union, who spoke about the Hostess workers’ strike across the country.

A stirring speech about the need to fight fascism and racism in Greece and everywhere was delivered by Eric Poulos from the National Lawyers Guild and the Brecht Forum. Tom Crean, a United Federation of Teachers (UFT) chapter leader in East New York, spoke for Occupy Kensington, as well as Sam Lazarus, a UFT chapter leader from Bryan High School in Queens. Eljeer Hawkings spoke for Queens Socialist Alternative, and Iannis Delatolas from Aristeri Kinisi NY (Greek American Left Movement). Jesse Lessinger delivered a message of support from Paul Murphy, a member of the European Parliament from the Socialist Party in Ireland and Committee for Workers’ International (CWI). Brief messages and greetings to the event were also given by Ted Alexandro from Occupy Astoria/Long Island City, Steven Durham from the Freedom Socialist Party, Despina Lalaki from SYRIZA/Aristeri Kinisi NY, and Sean Sweeney, director of the Global Labor Institute. Alan Akrivos (Aristeri Kinisi NY) made closing remarks for the event. He stated that capitalism has failed the 99% and called for international workers’ solidarity against austerity.

Some of the key themes that came out of the rally are the following: the need to organize and fight back against austerity and cuts here in the U.S., to build solidarity with the victims of Hurricane Sandy, and to continue the struggle against fascism and racism. The organizations and individual leaders who endorsed and sponsored the event will continue to campaign for democratic rights, workers’ rights, solidarity with the people of Greece, against budget cuts and austerity and to build the left unity that is needed to challenge the dictatorship of Wall Street and big business.

Επιτυχημένη Συγκέντρωση Αλληλεγγύης στους Λαούς της Ελλάδας και της Ευρώπης ενάντια στην Λιτότητα και την Κοινωνική Εξαθλίωση

Την Τετάρτη έξω απο τον Οργανισμό Ηνωμένων Εθνών περισσότεροι απο εκατό διαδηλωτές εξέφρασαν την αλληλεγγύη τους με την ιστορική γενική απεργία η οποία είχε κηρυχθεί για την ίδια μέρα, 14 Νοεμβρίου, σχεδόν σε ολόκληρη την Νότια Ευρώπη. Ενατοντάδες χιλιάδες εργαζομένων, συνταξιούχων και νέων ανθρώπων βγήκαν στους δρόμους σε δεκάδες μεγάλες Ευρωπαϊκές πόλεις για να διαδηλώσουν ενάντια στην λιτότητα. Στην Νέα Υόρκη η συγκέντρωση ξεκίνησε στις 2μμ με συνέντευξη τύπου σε Ευρωπαϊκά και Αμερικανικά ΜΜΕ.

Πέρα των προγραμματισμένων ομιλητών ο Gregor Gysi, ένα απο τα ηγετικά στελέχη της Die Linke (The Left) στο Γερμανικό κοινοβούλιο, βρέθηκε στην Νέα Υόρκη και έδωσε ένα σύντομο λόγο. Αντιπροσωπεία με αρχηγό τον εκπρόσωπο τύπου της συγκέντρωσης, Νίκο Λεβή και τους Κώστα Παναγιωτάκη και Φρανγκό Ακριβού παρέδωσαν το δελτίο τύπου στην Ελληνική Αποστολή στον ΟΗΕ ζητώντας σεβασμό προς τα ανθρώπινα δικαιώματα και τους δημοκρατικούς θεσμούς και το τέλος της ανοχής εκ μέρους της κυβέρνησης της νεο-Ναζιστικής οργάνωσης “Χρυσή Αυγή.”

Την συνέντευξη τύπου ακολούθησε διαμαρτυρία με συνθήματα όπως “The workers united will never be defeated,” “Money for Jobs and Education!” και “Hey Hey Ho Ho – Austerity has got to go!” και με ομιλητές οι οποίοι ο ένας μετά τον άλλο εξέφρασαν την αλληλεγγύη τους προς τους εργαζόμενους, τους συνταξιούχους και τους νέους οι οποίοι υπόκεινται τις άμεσες συνέπειες των βάναυσων μέτρων λιτότητας που επιβάλει η Τρόικα και οι κυβερνήσεις της Ιρλανδίας, της Ισπανίας, της Ιταλίας, της Πορτογαλίας, της Κύπρου και της Ελλάδας. Στην συγκέντρωση πήραν μέρος μέλη του κινήματος Occupy Wall Street OWS, μέλη του Queens College Socialist Club όπως και του Greek Club, μέλη σωματείων όπως αυτά των εργαζομένων στα Πλυντήρια ή στην εταιρεία Hot and Crusty, καθώς και αντιπρόσωποι διαφόρων εκστρατειών και οργανώσεων για την προστασία των δικαιωμάτων των μεταναστών και των εργαζομένων.

Ομιλίες και χαιρετισμούς έδωσαν οι Joanne Landy απο το Campaign for Peace & Democracy και ο Arthur Cheliotes, Πρόεδρος του Communications Workers of America, (CWA) Local 1180, ο οποίος τόνισε την ανάγκη να αγωνιστούμε ενάντια στην λιτότητα, στην Wall Street και το 1% εδώ στις ΗΠΑ. Μίλησαν επίσης ο Lenny Dick, μέλος του εκτελεστικού συμβουλίου του Professional Staff Congress (PSC-CUNY), ο Andrew Pollack απο το Committee for the Defense of the Egyptian Revolution, ο Aaron Amaral απο τον International Socialist Organization, και ο  Mike Filippou απο το σωματείο εργαζομένων του Bakery and Confectionary ο οποίος μίλησε για την απεργία των εργαζόμενων της εταιρείας Hostess.

Ο Eric Poulos απο το National Lawyers Guild μίλησε με μεγάλη αγωνία για την ανάγκη να πολεμήσουμε τον φασισμό και τον ρατσισμό στην Ελλάδα όπως και σε όλο τον κόσμο. Ο Tom Crean και ο Sam Lazarus δύο απο τους αρχηγούς των τμημάτων του United Federation of Teachers UFT στην Ανατολική Νέα Υόρκη και στο Bryan High School στο Queens αντίστοιχα μίλησαν για το κίνημα Occupy Kensington. Ο Eljeer Hawkins και ο Γιάννης Δελατόλας απο την Αριστερή Κίνηση Νέας Υόρκης μίλησαν για το Queens Socialist Alternative. O Jesse Lessinger μετέφερε μήνυμα συμπαράστασης απο τον Paul Murphy, μέλος του Σοσιαλιστικού κόμματος του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου και του Committee for Workers’ International (CWI). Σύντομα μηνύματα και χαιρετισμούς στην συγκέντρωση έδωσαν επίσης ο Ted Alexandro απο το Occupy Astoria/LIC, ο Steven Durham απο το FSP, η Δέσποινα Λαλάκη απο τον ΣΥΡΙΖΑ και την Αριστερή Κίνηση Νέας Υόρκης και ο Sean Sweeney, διευθυντής του Global Labor Institute. Κλείνοντας την εκδήλωση ο Αχιλλέας Ακριβός απο την Αριστερή Κίνηση Νέας Υόρκης υπογράμμισε την αποτυχία του καπιταλισμού να ανταποκριθεί στις ανάγκες του 99% και κάλεσε για διεθνή αλληλεγγύη όλων των εργαζομένων ενάντια στην εξαθλίωση που επιφέρει η οικονομική κρίση.

Μερικά απο τα βασικά θέματα που προέκυψαν απο την συγκέντρωση διαμαρτυρίας είναι τα εξής: η ανάγκη να οργανωθούμε και να πολεμήσουμε ενάντια στην λιτότητα και τις περικοπές εδώ στις Η.Π.Α., να δείξουμε αλληλεγγύη στα θύματα του πρόσφατου τυφώνα Sandy και να συνεχίσουμε τον αγώνα μας ενάντια στον φασισμό και στον ρατσισμό. Οι οργανώσεις και οι διάφοροι εκπρόσωποι τους, οι οποίοι υποστήριξαν την εκδήλωση, θα συνεχίσουν να αγωνίζονται για τα δημοκρατικά μας δικαιώματα, για τα δικαιώματα των εργαζομένων στην Ελλάδα αλλά και σε όλο τον κόσμο ενάντια στην οικονομική, κοινωνική και πολιτική εξαθλίωση και υπέρ της δημιουργίας μιας αριστερής ενότητας η οποία είναι απαραίτητη για να αντιμετωπίσει την δικτατορία της Wall Street και του μεγάλου κεφαλαίου.

Αριστερή Κίνηση Νέας Υόρκης


For more articles from The North Star on the New York City left’s fight against Golden Dawn and austerity in Greece:

{ 5 comments… read them below or add one }

PM November 16, 2012 at 3:01 pm

I stand corrected. Although this is not a formal coalition, the lineup of participants here is impressive—Greek American Left Movement, Die Linke, Queens College Socialist Club, Socialist Alternative, Campaign for Peace and Democracy, PSC-CUNY, Committee for the Defense of the Egyptian Revolution, International Socialist Organization, the Bakery and Confectionery union, National Lawyers Guild, the Brecht Forum, United Federation of Teachers, Occupy Kensington, Socialist Party in Ireland, Occupy Astoria/Long Island City, Freedom Socialist Party, Syriza, Global Labor Institute.


Aaron Aarons November 17, 2012 at 5:58 am

Was there any mention of the latest Israeli assault against Gaza, whose people have been suffering for years a far more draconian ‘austerity’ than anything that even Greek workers are facing?

BTW, while SYRIZA has been outspoken in its solidarity with the Palestinian people and in opposition to Israel, the so-called ‘Left Party’ (Die Linke) in Germany has been, while sharply divided internally on the issue, rather mild in its criticisms of Israel when it has been critical at all. And Gregor Gysi, while not the worst of the party leaders on this issue, has not been very good either.


K November 21, 2012 at 1:46 am

Just for clarity the Troika is a reference to the European Union, the International Monetary Fund and the European Central Bank not Britain, Germany, and France.


occupy the crisis November 23, 2012 at 5:19 am

Very broad representation, but only 100 demonstrators?


Pham Binh of Occupy Wall Street, Class War Camp November 23, 2012 at 9:03 am

Most Occupy actions since the November, 15, 2011 eviction have hovered in the 100-200 range. The solidarity demonstration with Chicago’s striking teachers was roughly this size as well.


Leave a Comment

{ 2 trackbacks }

Previous post:

Next post: